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母乳中的抗體不會被分解嗎?餵母乳的小孩是真的比較不會生病嗎?

最近又被問了一個問題,說真的還沒有很認真的想過,不過真的是個好問題。大家都說母乳中有保護性抗體的存在,可以讓小朋友比較不會生病,這是真的嗎?那為什麼抗體又不會被胃酸所破壞掉呢?不是說胃酸會破壞掉蛋白質嗎?
母乳中的抗體母乳中有很多不同的抗體,包含了IgA、SIgA(分泌型IgA)、IgM以及IgG等。不過,其中最重要的其實是SIgA。SIgA主要分佈在唾液、淚液、腸胃液、乳汁以及呼吸道分泌液等外分泌液當中,是人類的黏膜免疫當中的主要抗體,所以乳腺中的漿細胞就會分泌很多SIgA到乳汁中。而這種 SIgA對抗病原體的方法就是直接把它包起來中和,所以嬰兒在喝母乳的過程中,沿途經過的腸胃道甚至是呼吸道都會佈滿了媽媽分泌的SIgA,這就是餵母乳的小孩比較不會生病的由來!     而另外其實寶寶的腸胃道在一開始的時候也是非常需要建立自己的好菌叢,所以如果有媽媽sIgA照顧的小寶寶,因為經過sIgA的把關,以後腸胃道的菌相也會比較好,比較不會過敏或是罹患一些發炎性腸胃疾病。基本上,母乳中的 SIgA在寶寶自己腸胃道免疫系統還沒建立起來的前四週,是扮演著非常重要的角色。     另外大家都說,寶寶前六個月比較不會生病是因為有媽媽的抗體,這也是真的。不過這是透過IgG這種免疫球蛋白,而不是靠 SIgA,且是在懷孕過程中經由胎盤的fc受體交換所貢獻的,但是這種抗體會在出生後6個月內逐漸消失,之後寶寶就要靠自己了。 母乳中的抗體會被消化掉嗎?    沒錯,其實母乳中的抗體也是一種蛋白質,就理論上來說,人類消化道中的蛋白質酶、胃酸,是完全有能力把這種蛋白質所破壞掉的。那事實是真的這樣嗎?     2017年在營養學(Nutrients)上一篇由加州大學所做的研究就討論了這個問題,他們收錄了因為各種原因需要住在新生兒加護病房,而且不幸需要插鼻胃管或是口胃管的小寶寶。其中有15個早產兒(23~32週-出生後7-98天)、8個足月兒(38~40週-出生後16-42天),把他們媽媽的母乳、跟餵食兩小時之後從胃中反抽出來的消化液進行其中免疫球蛋白濃度的比較,發現下面的事實:    左邊Preterm是早產兒, 右邊Term是新生兒。白色的長條是原本母乳中的SIgA/IgA含量,灰色長條是兩小時後反抽的消化液的含量。可以發現,在早產兒的消化液中,抗體濃度下降了60%,而在足月兒中則是下降了47.8%,而…

愛吃辣容易得失智症?

其實劉醫師以前也蠻愛吃辣的,尤其在寒冷的冬天跟家人一起吃麻辣鍋更是最開心的時候,看著滾滾的紅油以及滿室的椒香,人生不過如此。不過最近有一篇研究顯示出辣椒可能跟失智症有點關係,到底是怎麼回事呢?
辣椒與失智症    其實這篇澳洲的研究一開始是假設辣椒應該是對失智症有益的。因為以往的研究,辣椒中所含的辣椒素似乎與肥胖以及高血壓有負相關。而我們都知道,過度肥胖與高血壓是早就公認的失智症危險因子,因此對於肥胖及高血壓有益的食物應該是對失智症有幫助才對。 但是事實真的是如此嗎?    這篇研究的資料收集其實是在中國,從中國國家衛生與營養調查中得到的結果,在1997~2006共9年間總共追蹤了4843位平均年齡在63.4歲的中老年人。研究人員在1997,2000,2004,2006年之間對他們進行多次的認知功能檢測,另外依據調查員去其家中訪查的結果,將每人每日攝取辣椒的量分成四組: 1. 沒有吃辣椒 0g/day 2. 每天1~20克 1~20g/day
3. 每天20~50克 20~50g/day
4. 每天超過50克 >50g/day
    是說每天吃到50克以上的辣椒其實真的也不是很多見! 辣椒與認知功能

大家可以看到,每日吃辣椒超過50克的那群人,在初始的認知功能分數以及9年後的追蹤都明顯比其他組來的低。詳細統計之後,發現這群人與不吃辣的相比,自述大概有兩倍的風險更常有記憶力下降的情形。

有趣的是,在將其他可能影響因子都消除之後,研究人員發現,如果BMI越輕的(也就是體重越瘦的),認知功能的下降與辣椒的攝取量更呈正相關。瘦子如果又愛吃辣,似乎影響更是大。
所以,在這篇研究,高度辣椒攝取(每天超過50克)似乎與認知功能下降有相關,而且瘦的人影響更大(還好劉醫師是屬於影響較小的那群...)。不過這種多因子的研究通常容易有一些誤差,大家還是維持均衡飲食最為重要。
家庭醫師劉奕關心您!

參考資料:
1. Zumin Shi, High Chili Intake and Cognitive Function among 4582 Adults: An Open Cohort Study over 15 Years,Nutrients. 2019 May; 11(5): 1183.