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老了跟失智症差在哪裡?有哪些簡單且有效的預防方法?

    其實老了不一定不好,家有一老,如有一寶。歲數的增長通常代表著更加成熟的人生歷練,有更多可供後輩學習的地方。如果能夠健康的終老,我想是大家所期望的。但是,有時候人生是我們所無法掌握的。我想大家應該都很怕無法掌握自己的身體,或是需要依賴他人。今天就要來跟大家聊聊正常老化跟失智症到底有什麼差別?

正常老化與失智症

    其實依照統計,65歲以上的人口大約有40%會有某種程度的記憶缺損,如果檢查之後不是其他特別的疾病造成的,就可以說是老化造成的。另外,其實失智症有時候不單純是以記憶缺損來表現,很多時候會以像認知功能、日常生活自理功能、社交活動甚至是人格、情緒障礙來作表現的。正常老化造成的功能下降跟失智症造成的區別如下表,大家可以看一看:
    所以大家可以看看自己或是家中的長輩有沒有類似的症狀,還有一些失智症的表現像是做出不合時宜的行為,比如說到處亂大小便或是熱天穿厚衣服,或是把東西的功能搞錯,像是要用冰箱加熱食物等等,如果有的話趕快帶他去給醫生檢查一下,因為失智症有些是可逆的原因。依照台灣的統計資料顯示,輕微認知功能障礙的病人雖然有3成會在5年內發展成失智症,但也有不少的人是可逆性的原因所以扭轉了病程。

常見的失智症原因

    所以大家不用灰心,雖然在失智症裡面阿茲海默症佔了6~8成,路易體失智症佔了2成,血管性失智症占了也2成左右。不過,大約有快1成是其他的原因或是可逆性的原因,還是可以檢查一下看看有沒有可以治療的部分。

失智症的預防

    雖然失智症大部分都無法治療,但是有方法可以降低發生的機會!下面是整理2017年美國醫學會雜誌對預防失智症的建議,大家可以看看!

生活習慣改善

    增加體能活動養成良好的運動習慣,即使是每天短短的走路15分鐘也可以改善大腦的結構跟功能。
    地中海飲食研究顯示地中海飲食如多吃魚、橄欖油、非澱粉類的蔬菜及堅果可以減少失智症的發生率。地中海飲食詳細可看這篇回顧一下:地中海飲食
    睡得好睡眠的時候對於神經細胞的代謝及修復非常重要,所以如果有睡眠問題也是要盡快找醫師歐!
    戒菸抽菸不僅會損傷腦細胞,也會傷害你的血管所以盡早戒菸吧!

控制潛在疾病

    心血管問題通常會損害心臟的也會傷腦袋,所以如果有心血管問題、血壓問題一定要控制好!
    血糖問題高血糖的情況如糖尿病控制不佳會使得你的血管容易出問題,也會損害腦細胞,所以請控制好你的血糖。
    保護好頭部減少腦部外傷機會,像是騎車戴安全帽、開車繫安全帶、走路慢慢走避免跌倒、家中環境要能夠預防長者滑倒等都是很重要的。
    定期檢查聽力聽力障礙與失智症有很大的關係,所以定期檢查聽力並治療也是很重要。

活到老,學到老

    保持好奇心:永遠保持一顆好奇的心學習新的技能,在學習新技能的同時不僅可以活化記憶功能也可以保持腦部的處理能力。
    保持社交即使老了也要多跟人接觸,不要一天到晚待在家裡,多參加各種活動或是志工,除了保持快樂的心也可以讓腦袋活化歐!
所以,雖然有些東西是我們無法掌控的,也的確目前有些疾病還沒有很好的治療方法,但是在日常生活中很多小事我們是可以做得到而且是從年輕就應該要開始的。真的有問題的部分就交給醫師們來煩惱吧,自己先從多出門運動交朋友開始!
家庭醫師劉奕關心您!

參考資料:
1. Behnam Sabayan, MD, PhD, Reducing Risk of Dementia in Older Age, JAMA. 2017;317(19):2028. doi:10.1001/jama.2017.2247
2. 衛生福利部醫事司失智症診療手冊2017年版

 

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